नदियों का कायाकल्प कैसे हो!

पहले बंगाल की खाड़ी से लेकर हरिद्वार तक गंगा में डॉल्फ़िन हुआ करती थीं। गंगा की डॉल्फ़िन के पुराने रिकॉर्ड हैं।

वेंकटेश दत्ता

हम नदियों को कैसे पुनर्जीवित कर सकते हैं? मैं बहुत सी छोटी और बड़ी नदियों के साथ काम करता हूं और हम कई उपायों के माध्यम से नदियों को फिर से जीवित करने की कोशिश कर रहे हैं। स्वस्थ नदी अपनी स्वस्थ सहायक नदियों पर निर्भर करेगी। नदी केवल इसका मुख्य चैनल नहीं है। कई सहायक नदियां, छोटे नाले हैं, जो गंगा नदी के मुख्य धारा में मिलते हैं और वे समान रूप से महत्वपूर्ण हैं।

गंगा को 2009 में राष्ट्रीय नदी घोषित किया गया था और डॉल्फ़िन को राष्ट्रीय जलीय जीव। डॉल्फ़िन गंगा प्रणाली के लिए अद्वितीय जलचर है। पहले बंगाल की खाड़ी से लेकर हरिद्वार तक गंगा में डॉल्फ़िन हुआ करती थीं। गंगा की डॉल्फ़िन के पुराने रिकॉर्ड हैं। लेकिन जब बैराज बनाये, तो डॉल्फ़िन के प्राकृतिक नेविगेशन या प्रवास या स्पॉनिंग में बाधा उत्पन्न की। बैराज के निर्माण के कारण नदी के विखंडन के बाद, डॉल्फ़िन को भीमगोड़ा बैराज से नरोरा, नरोरा से बिजनौर और फिर बिजनौर से कानपुर बैराज तक सीमित कर दिया गया। इन तीन-चार बैराजों ने गंगा नदी के आवास में रुकावट या विखंडन पैदा कर दिया। मछलियों की कई प्रजातियां, घड़ियाल और डॉल्फिन गंभीर रूप से संकटग्रस्त हैं। गंगा के मुख्य चैनल में उनकी आबादी 2500 से भी कम हो सकती है। नरोरा और कानपुर के बीच निचली धारा में डॉल्फिन की कुछ आबादी है, लेकिन उनकी संख्या 100 से नीचे है।

हम सभी जानते हैं कि दुनिया की प्रमुख सभ्यताएं नदियों के किनारे पली-बढ़ी हैं, आप उदाहरण ले सकते हैं, प्राचीन काल से लेकर आज तक, सभ्यताएं सिंधु से लेकर टिग्रिस-यूफ्रेट्स तक नदियों के किनारे ही बसी हैं, ‘मेसोपोटामिया’ शब्द का अर्थ है दो नदियों के बीच की भूमि- वे दो नदियां टिग्रिस और यूफ्रेट्स थीं। इसी तरह यदि आप गंगा और यमुना ‘दोआब’ को देखें – हरिद्वार से इलाहाबाद तक दो नदियों का मिलन – तो पूरा गंगा मैदान एक दोआब है। यह गंगा की सहायक नदियों या स्वयं गंगा द्वारा बनाया गया है। इसी तरह, आप मिस्र में नील नदी को देखे, जहां हमने लगभग 3100 ईसा पूर्व के इतिहास का दस्तावेजीकरण किया है। हमारे पास सिंधु नदी है, जो भारत और पश्चिमी दक्षिण एशिया का बड़ा हिस्सा है, जहां हमारे पास लगभग 2600 ईसा पूर्व का जीवन और उपनिवेश के प्रमाण मिलते हैं। इसी तरह पीली नदी (येलो रिवर) के किनारे चीन बसा और यूरोप में डेन्यूब नदी है, जो यूरोप और आसपास के क्षेत्रों में पनपने वाली पूरी सभ्यता का भरण पोषण करती आयी है।


मैं आपको समझाना चाहता हूं कि हमारे पास कितना पानी है। आप सोचते हैं कि पानी अनंत है और हमारे पास बहुत पानी है, हमारे पास बहुत बारिश है, लेकिन मैं आपको एक झलक देना चाहता हूं कि हमारे पास कितना पानी है। मेरे पास एक बोतल है, जिसमें 100 मिली पानी है। कल्पना कीजिए कि आपने इस बोतल में धरती का पूरा पानी रखा है। अब 97.5 फीसदी पानी खारा है, जिसे आप इस्तेमाल नहीं कर सकते। यानी ताजा पानी बहुत सीमित है, बस एक बहुत छोटा हिस्सा यानी 2.5 मिली। उस 2.5 मिलीलीटर में से, हम पूरे मीठे पानी का उपयोग नहीं कर सकते, क्योंकि कुछ पानी बर्फ के आवरण के नीचे है, कुछ गहरे एक्वीफर्स (भूजल भंडार) में है और केवल एक छोटा सा हिस्सा 0.0075 मिली हमारी झीलों और नदियों में उपलब्ध है। इसका मतलब है कि अगर मैं एक चम्मच पानी लेता हूं, तो उसमें से केवल तीन बूंद हमारी नदियों और झीलों में समा पाता है। अब कल्पना कीजिए कि हम एक जलाशय में पानी रखना चाहते हैं, अगर आप टिहरी बांध देखें, तो यह भारत के सबसे बड़े और सबसे ऊंचे बांधों में से एक है। यह लगभग 260 मीटर ऊंचा है और गंगा के ऊपर भागीरथी नदी पर है।

भारत नदियों का देश है

टिहरी बांध में पानी लगभग 4 किमी क्यूब है। यानी जितना पानी आप छोड़ सकते हैं, निश्चित रूप से आप इसे एक बार में नहीं छोड़ सकते हैं, आपको पैकेट में छोड़ना होगा, ताकि नदी कम पानी के मौसम में पर्याप्त पानी बनाये रखे। इसलिए मैं कहना चाहता हूं कि हमने नदियों के ऊपरी हिस्सों में जो बड़े जलाशयों का निर्माण किया है, वे जलविद्युत के स्रोत हैं और कम मौसम के दौरान अतिरिक्त पानी छोड़ते हैं। टिहरी बांध दुनिया का 5वां सबसे बड़ा बांध है, जो प्रतिदिन 270 मिलियन गैलन पेयजल शहरों तक पहुंचाता है और हजारों एकड़ खेतों की सिंचाई करता है। इस बांध से उत्तर प्रदेश और दिल्ली के लिए 2,000 मेगावाट बिजली पैदा होती है, लेकिन इस बांध ने 40 गांवों और पुराने टिहरी शहर को जलमग्न कर दिया, जिससे लगभग 100,000 लोगों का विस्थापन हुआ।

नदियां प्राकृतिक धरोहर हैं

भारत नदियों का देश है – हमारे पास हिमालय, पश्चिमी घाट, विंध्य रेंज और मैदानों से बहने वाली सैकड़ों-हज़ारों नदियां हैं। पश्चिम की ओर बहने वाली नर्मदा, ताप्ती, माही, साबरमती, लूनी आदि नदियां अरब सागर में गिरती हैं, जबकि कई बड़ी नदियां – गंगा और उसकी सहायक नदियां, गोदावरी, महानदी, ब्राह्मणी, बैतरणी, कृष्णा और कावेरी बंगाल की खाड़ी में मिलती हैं। ये नदियां हज़ारों वर्षों से बहती आ रही हैं। वास्तव में ये नदियां प्राकृतिक धरोहर हैं, हालांकि हम आधिकारिक तौर पर इन्हें प्राकृतिक विरासत नहीं मानते हैं। इन नदियों पर लाखों लोगों का जीवन निर्भर है। जलीय जैव विविधता के संरक्षण के लिए वैश्विक स्तर की प्राथमिकताओं के रूप में पहचाने जाने वाले विश्व के 30 प्रमुख नदी बेसिन में से नौ भारत में हैं। ये बेसिन हैं गंगा-ब्रह्मपुत्र, कावेरी, गोदावरी, सिंधु, कृष्णा, महानदी, नर्मदा, पेन्नार और तापी। गंगा-ब्रह्मपुत्र को छोड़कर, इन सभी नदियों को मानव क्रियाओं के कारण प्रवाह विखंडन और नियमन द्वारा ‘अत्यधिक प्रभावित’ के रूप में वर्गीकृत किया गया है। इन नदियों के प्रवाह का एक बड़ा हिस्सा कृषि, शहरी जल आपूर्ति और उद्योग के लिए आवंटित किया गया है। गंगा बेसिन स्वयं भारत के कुल क्षेत्र का 26.2% हिस्सा है। हिमनदों के पिघलते पानी के अतिरिक्त वर्षा और भूजल प्रवाह इन नदियों के प्रमुख स्रोत हैं।

भारत में मीठे पानी का सबसे बड़ा उपयोगकर्ता है कृषि। कुल उपलब्ध मीठे पानी का लगभग 85% हिस्सा खेती-किसानी में लग जाता है। देश की अर्थव्यवस्था काफी हद तक कृषि पर निर्भर है, क्योंकि यह सकल घरेलू उत्पाद में लगभग 18% का योगदान करती है। अधिकांश वर्षा मानसून के चार महीनों के दौरान होती है। इसलिए, जब मानसून की बारिश अपर्याप्त होती है, तब गैर-मानसून मौसम में फसलों की मांग को पूरा करने के लिए सिंचाई आवश्यक होती है, लेकिन हम अभी भी बड़े पैमाने पर बाढ़ सिंचाई काे अपनाते हैं और भारी मात्रा में मीठे पानी की बर्बादी करते हैं। बेहतर और सटीक सिंचाई तकनीकों के माध्यम से हम अपनी नदियों पर दबाव को कम करते हुए 30 से 40% तक पानी बचा सकते हैं।

मेरी धारणा यह है कि हम अपनी अर्थव्यवस्था को हाइड्रेट करने के लिए पारिस्थितिकी तंत्र को निर्जलित या डिहाइड्रेट कर रहे हैं, इसका मतलब यह है कि हम पारिस्थितिकी तंत्र से बहुत अधिक सामान और सेवाएं लेते हैं, लेकिन कभी कुछ वापस नहीं देते हैं। प्रश्न है कि गंगा इतनी महत्वपूर्ण क्यों है? हम पारिस्थितिकी तंत्र प्रबंधन के बारे में क्यों बात करते हैं? सबसे पहले मैं आपको प्राकृतिक विरासत की एक झलक देता हूं।

हमने ताजमहल और लाल किले जैसी विरासतों का निर्माण किया है, लेकिन अपनी प्राकृतिक विरासतों के बारे में कभी बात नहीं करते हैं। नदियां हमारी प्राकृतिक विरासत का हिस्सा हैं। वे मानव द्वारा नहीं बनायी गयी हैं। वे मानव कलाकृतियां नहीं हैं, अधिकांश परिदृश्य या स्थलरूप, पारिस्थितिकी तंत्र जो हम नदी के चारों ओर देखते हैं, उन्हें विकसित होने में लाखों साल लगे हैं, हजारों चक्रीय बाढ़ प्रतिक्रिया, सूखा चक्र और सेडीमेंट लोड से नदियों का मैदान बना है। जो कुछ भी पारिस्थितिकी तंत्र, जो परिदृश्य हम देखते हैं वह प्राकृतिक प्रक्रियाओं का परिणाम है। नदियां मीठे पानी के सबसे अधिक उत्पादक पारिस्थितिक तंत्रों में से एक हैं। वे मीठे पानी के जीवों का उत्पादन और संरक्षण करती हैं और सबसे महत्वपूर्ण बात, जो हम हमेशा यह भूल जाते हैं, वह यह कि नदी बहुत ही अंतरंग तरीके से भूजल से जुड़ी होती हैं। यह भूजल ही है, जो कम मौसम में भी नदी को पानी देता है। हिमालय के हिमनदों से प्रवाह बनता है, वर्षा होती है, लेकिन देखें कि अत्यधिक गर्मी में उन नदियों का क्या हो रहा है, जो हिमपात से भी नहीं भरती हैं, जैसे यमुना की सहायक नदियां – केन, बेतवा, चंबल, और यहां तक कि गोमती भी। ये सभी मैदानी नदियाँ हैं। बर्फ पिघलने से इन्हें एक बूंद भी पानी नहीं मिलता। गर्मी के मौसम में जब बारिश नहीं होती है, तब भी यदि नदी में पानी बना रहता है, नदी बारहमासी है, तो इसका मतलब है कि यह भूजल है, जो शुष्क मौसम में नदियों को लगातार पानी देता रहता है। वास्तव में, हिमालय के हिमनद गंगा में केवल 30% पानी प्रदान करते हैं; भूजल पर भारी निर्भरता के कारण मानसून की बारिश से पहले शुष्क मौसम में प्रवाह कम हो जाता है।

गंगा अवतरण का काल खंड

मैं आपको गंगा अवतरण के काल खंड में ले चलूंगा। आपने भगवान शिव को गंगा को अपने सिर में, जटाओं में बांधे हुए देखा है। हम कहते हैं कि गंगा उनके बालों में उतर रही है और फिर वह नीचे उतरकर बह रही है, सागर से मिल रही है। मैं इसे वैज्ञानिक दृष्टिकोण से देखता हूं, तो मुझे लगता है कि शिव का सिर पहाड़ों की साक्षात् श्रृंखला और हिमनदों के अलावा और कुछ नहीं है। उनकी जटाएं जंगलों, पेड़ों और यहां तक कि कंकड़ों और चट्टानों के समान हैं, जिनसे पानी गुजर रहा है नदी के प्रवाह को समेटते हुए, और उनके सिर पर आप पाते हैं कि नदी उत्पन्न हो रही है, लेकिन यह हिमनदों के अलावा और कुछ नहीं है। हर शिखर स्वयं शिव हैं। हिमालय की चोटियां बर्फ से ढकी हुई हैं। बर्फ से ढके इन पहाड़ों से निकलने वाली कई छोटी-छोटी नदियां धीरे-धीरे आत्मसात होती जाती हैं और सारी धाराएं फिर नदियां बन जाती हैं। यदि आप गंगोत्री ग्लेशियर के चारों ओर देखें, तो उद्गम क्या है – चौखम्बा शिखर, समुद्र तल से लगभग 7300 मीटर ऊपर, जहाँ से गंगोत्री ग्लेशियर भागीरथी नदी के मुख्य धारा में योगदान दे रहा है।

भागीरथी नदी अलकनंदा नदी में मिल रही है, उसी संयुक्त धारा को गंगा नदी के नाम से जाना जाता है। हम गंगा का आगमन देखते हैं, तो उसकी उम्र भी भूल जाते हैं। क्या आप सोच सकते हैं कि यह नदी कितनी पुरानी हो सकती है या हिमालय कितना पुराना हो सकता है? मैं आपको पृथ्वी के इस मूल स्थान पर वापस ले जाना चाहता हूं। यह पृथ्वी लगभग 4.5 अरब साल पहले अस्तित्व में आई थी। जीवन की उत्पत्ति लगभग 3.5 अरब साल पहले हुई थी। पहला जीवन रूप जो नीला-हरा शैवाल है, उससे पहले प्रकृति बहुत अवायवीय थी। यहां ऑक्सीजन नहीं था और यह एक रासायनिक सूप की तरह था। लेकिन जब जैव रसायन शुरू हुआ और कोशिका से इंसान तक आया, तो इसमें लाखों-करोड़ों साल लग गए। आदिम होमो सेपियन्स जो दक्षिण अफ्रीका में दिखाई दिए, वे वर्तमान समय से लगभग 2 लाख साल पहले के हैं। दक्षिण पूर्व एशिया में हमने लगभग एक लाख साल पहले होमो सेपियन्स की उत्पत्ति दर्ज की है। अब हिमालय के उद्भव की कल्पना करने का प्रयास करें। हिमालय कैसे अस्तित्व में आया?

क्योंकि गंगा की कहानी हिमालय से जुड़ी हुई है, भगवान शिव का सिर हिमालय है और वे आदिदेव हैं, तो मैं उन्हें रुद्र या व्यक्तिगत भगवान की तरह नहीं, बल्कि एक पहाड़ की तरह मानता हूं। वे ही हैं, जो नदी प्रणालियों को बनाए रख रहे हैं और कई नदी धाराओं को भी जन्म दे रहे हैं। जैसे आप मानसरोवर जाते हैं तो मानसरोवर के हिमनदों से कितनी नदियां आ रही हैं। यदि आप भारत के भौतिक कारणों को देखें तो इसे तीन भागों में विभाजित किया जा सकता है। हमारे पास अपस्ट्रीम हिमालय क्षेत्र है, निचला प्रायद्वीपीय क्षेत्र या प्रायद्वीपीय ढाल है और प्रायद्वीपीय भारत और हिमालय के बीच गंगा बेसिन है।

गंगा अवतरण

अब लगभग 38 से 40 मिलियन वर्ष पूर्व, अर्थात वर्तमान समय से 4 करोड़ वर्ष पूर्व पृथ्वी, शिव के नृत्य की तरह अत्यधिक अस्थिर काल खंड से गुजर रही थी। अस्थिर स्थिति का मतलब है कि यह अस्तित्व का सबसे गंभीर समय था और हमारी भारतीय प्लेट, यूरेशियन प्लेट से टकरा गई थी। इस टक्कर के परिणामस्वरूप बीच का हिस्सा उभर आया। हिमालय अस्तित्व में आया और इस प्रायद्वीपीय भारत तथा हिमालय के बीच एक अवसाद बन गया, जो सेडीमेंट, चट्टानों, कंकड़ों आदि से भर गया। यह किसने किया? यह नदियों द्वारा किया गया था। तो नदियों के कारण प्रायद्वीपीय क्षेत्र और हिमालय के बीच के अवसाद का पूरा गेज उन नदियों से भर गया। भारतीय मानसून प्रणाली बहुत पुरानी है, हमारे पास जून से सितंबर तक सामान्य वर्षा होती है। हमारी मानसून प्रणाली बहुत ही पुरानी है, 15 मिलियन वर्ष पुरानी यानी 1.5 करोड़ वर्ष पुरानी है। वर्षा के इस पुराने पैटर्न के कारण ही इतनी सारी नदियां बन रही हैं और हिमालय तथा प्रायद्वीपीय भारत के बीच इस महान अवसाद को भरने के लिए डिस्चार्ज और सेडीमेंट का भार आ रहा है। इसमें समुद्र के स्तर में बदलाव का भी योगदान था।

पिछले हिमयुग की परिणति लगभग 12000 साल पहले हुई थी, पिछले हिमयुग के दौरान समुद्र का स्तर वर्तमान स्तर से लगभग 400 फीट नीचे था। इसलिए नदी के चीरे को तराशने में भी नदी का योगदान था, जिससे समुद्र के स्तर में बहुत बदलाव के कारण छोटी नदियों का निर्माण हुआ। यह भूकंप था, जिसने कई नदियों के चीरे को बनाने में भी योगदान दिया। भूकंप के कारण हुई विवर्तनिक घटनाओं के कारण भी कई नदियों का निर्माण हुआ। इस तरह देखें, तो हमारे पास गंगा के मैदान और डेल्टा का एक बहुत ही अनोखा नदी विज्ञान है।

मैं सोचता हूं कि गंगा नदी के बारे में इतना अनोखा क्या है? क्या बात है जो इसे अन्य नदियों से अलग बनाती है? गंगा जल इतना महत्वपूर्ण क्यों है? हम अपने घरों में गंगा जल क्यों रखते हैं? अन्य नदियों का जल क्यों नहीं? क्या आप जानते हैं कि गंगा नदी ने इस महान विस्तृत गंगा मैदान को बनाने में योगदान दिया है, जो पूरे विश्व में सबसे बड़ी समतल नदी वाली उपजाऊ भूमि है?

हरिद्वार से लेकर गंगा जलोढ़ मैदान के लगभग अंत तक जाने वाली इस तरह की सबसे बड़ी समतल भूमि आपको पूरे विश्व में कहीं नहीं दिखेगी। यह समतल भूमि गंगा नदी द्वारा बनाई गई थी। गंगा जलोढ़ भूमि की मोटाई 4.5 किमी या उससे अधिक हो सकती है, कहीं-कहीं आप लगभग 10 किमी मोटा जलोढ़ भी पाएंगे, जो गंगा नदी द्वारा वर्ष-दर-वर्ष सेडीमेंट ढोकर निक्षेपित किया जाता रहा है, गंगा नदी एक हजार वर्ष पुरानी ही नहीं है। यह एक लाख वर्ष भी अधिक पुरानी हो सकती है, लेकिन बहुत से लोग कहते हैं कि यह वर्तमान स्वरूप में क्वाटरनरी के अंत में आयी। कुछ लोग कहते हैं कि हमारे गंगा बेसिन के निर्माण की प्रक्रिया मायोसीन युग के अंतिम कल खंड से प्रारम्भ हो चुकी थी, मायोसीन युग जो आज से 23 से 25 लाख वर्ष पूर्व का काल खंड था, इसलिए गंगा के फोरलैंड बेसिन का निर्माण मायोसीन युग में हुआ होगा। यह बहुत पुराना काल खंड है। हमें नदी प्रणालियों और इससे जुड़ी हुई सभी सहायक नदियों का सम्मान करना चाहिए। वे भू-विरासत हैं, वे इंसानों द्वारा नहीं बनाई गई हैं। वे नहरें नहीं हैं, जिन्हें आप कहीं से भी काट सकते हैं।

अब गंगा के बारे में दूसरी अनोखी बात यह है कि यह नदी दुनिया के सबसे बड़े मीठे पानी का डेल्टा बनने का मूल स्रोत है। आप जानते हैं कि मीठे पानी का सबसे बड़ा डेल्टा कहाँ है? यह सुंदरवन और बांग्लादेश में है। यदि आप मीठे पानी के डेल्टा, सुंदरवन के पूरे क्षेत्र को देखें तो इसका क्षेत्रफल लगभग 140,000 हेक्टेयर है। यह सुंदरवन डेल्टा गंगा नदी ने बनाया था। तो कल्पना कीजिए, यह नदी इतनी अनोखी है कि यह गंगोत्री से हिमालय के ग्लेशियरों को जोड़ती है और चौखंबा चोटी से आगे बढ़कर सुंदरवन के माध्यम से बंगाल की खाड़ी तक जाती है।

अगर आप सुंदरवन जाते हैं, तो आपको बहुत सारे छोटे-छोटे ज्वारीय जलमार्ग और मिट्टी के ढेर मिलेंगे। मडफ्लैट्स महीन तलछट (सेडीमेंट) द्वारा बनाए जाते हैं जो हिमालय से सुंदरवन तक ले जाया जाता है। यह सेडीमेंट गंगा नदी द्वारा ले जाया जाता है। यह कीचड़ भरा जलमार्ग वनस्पतियों और जीवों की ढेरों प्रजातियों का घर बन गया, गंगा नदी इस दुनिया के दो प्रमुख बायोम को जोड़ रही है – गंगोत्री ग्लेशियर और सुंदरवन डेल्टा। यह है गंगा की अनोखी बात।

गंगा की तीसरी अनोखी बात है गंगा जल। अंग्रेज जब घर वापस जाते थे या यात्रा करते थे तो वे तांबे और चांदी के बड़े बर्तनों में गंगा जल ले जाते थे। यात्रा में महीनों लग जाते थे, फिर भी गंगा जल ख़राब नहीं होता था। यह क्षय का कोई संकेत नहीं दिखाता है। यह क्यों हो रहा था? ब्रिटिश चिकित्सक अर्नेस्ट हैंकिन और फेलिक्स डीहेरेल गंगा नदी पर शोध करने वाले अग्रणी व्यक्तियों में से थे, जिन्होंने पहली बार दिखाया कि गंगा के पानी में बैक्टीरियोफेज हो सकता है, जो एक पुरातन वायरस है और अन्य बैक्टीरिया को मारता है। इससे गंगा नदी की स्व-शुद्धिकरण की क्षमता बरक़रार रहती है। बहुत सारे बैक्टीरियोफेज की उपस्थिति के कारण गंगा का पानी खराब नहीं होता है, क्षय का कोई संकेत नहीं दिखता है। बाद में, 1980 के दशक में डॉ. डी एस भार्गव ने लिखा कि गंगा के पानी में प्राकृतिक-शुद्धि का एक अनूठा गुण है। यह लंबे समय तक ऑक्सीजन धारण कर सकता है, यानी गंगा के पानी की पुनर्जीवन और वातन क्षमता (री-एरिएशन और एरिएशन कैपेसिटी) अन्य नदियों की तुलना में कहीं बेहतर थी। इसमें बहुत सारा घुलित ऑक्सीजन, बहुत सारे खनिज होते हैं, यह बहुत ही अनोखी बात है।

अगली अनूठी बात जिस पर मैं विचार करूंगा, वह है गंगा नदी का संपूर्ण भूभाग, स्थलाकृति। यदि आप ऊपर, नीचे और मध्य गंगा को देखें, तो भूभाग और स्थलाकृति में अंतर है। कल्पना कीजिए कि गंगोत्री ग्लेशियर और हेडस्ट्रीम की ऊंचाई क्या है? हेडस्ट्रीम समुद्र तल से लगभग 4300 मीटर ऊंचा है और हरिद्वार समुद्र तल से लगभग 340 मीटर ऊँचा है। तो, गंगोत्री (गोमुख) और हरिद्वार के बीच, लगभग 4100 मीटर से अधिक की ऊंचाई का अंतर है। ऊंचाई का इतना अंतर, नदी को 300 किमी से कम दूरी में तय करना पड़ता है। इसका मतलब है कि प्रवाह, वेग, और ढलान की वजह से नदी बहुत गहरी घाटी बना देगी। अन्य नदियों की तुलना में बहाव तेज और जलप्रपात बहुत अधिक होगा, क्योंकि इसे इस ढलान में इतने अंतर के साथ यह दूरी तय करनी पड़ती है। गंगा के बारे में यह अद्वितीय है, क्योंकि हरिद्वार के बाद यह मैदान में प्रवेश करती है और अपनी ऊर्जा खो देती है।

मैंने आपको गंगा के बारे में 5 प्रमुख अनूठी बातों से अवगत कराया, अब आगे बढ़ते हैं। गंगा बेसिन कितना बड़ा है? और गंगा बेसिन में अनोखा क्या है?

गंगा बेसिन गंगा, ब्रह्मपुत्र और मेघना बेसिन का एक उप-बेसिन है। हम इसे GBM बेसिन या गंगा-ब्रह्मपुत्र-मेघना बेसिन कहते हैं, जो लगभग 17 लाख वर्ग किमी में फैला है, यह बहुत बड़ा क्षेत्र है। यह न केवल भारत के हिस्से में आता है, बल्कि नेपाल, बांग्लादेश और चीन के भी कुछ भू-भाग को घेरता है। इसका अस्सी प्रतिशत भारत में है, चीन में 4%, नेपाल में 15% और बांग्लादेश में लगभग 1 प्रतिशत। 17 लाख वर्ग किलोमीटर में से लगभग 8 लाख 60 हजार वर्ग किलोमीटर बेसिन क्षेत्र भारत के गंगा बेसिन में है और यह बेसिन 45 करोड़ लोगों को पानी, रोज़गार या जीने के संसाधन उपलब्ध कराता है। इसका मतलब है कि भारत की आधी आबादी को इस उपजाऊ गंगा मैदान का सहारा मिल रहा है और गंगा बेसिन भारत के सकल घरेलू उत्पाद में 40% योगदान दे रहा है।

इस प्रकार उपजाऊ भूमि, और सिंचाई क्षमता के आधार पर हमारे पास एक विशाल सिंचाई नेटवर्क है। अकेले यूपी में, हमारे पास 75 हज़ार किलोमीटर नहर नेटवर्क है और यह भारत के कुल सिंचित क्षेत्र का लगभग 57% पोषित करता है। गंगा बेसिन में लगभग 20 बड़ी और सैकड़ो छोटी नदियां हैं, जो नदी के प्रवाह में योगदान करती हैं। इसलिए जब हम बेसिन का नक्शा बनाते हैं, तो उन 20 छोटे नदी बेसिनों का भी नक्शा बनाते हैं, जैसे यमुना, रामगंगा, गोमती, कोसी घाघरा, गंडक और अन्य जो नदी के प्रवाह में योगदान करते हैं। हमारे पास कई ट्रांसबाउंड्री नदियां हैं। ब्रह्मपुत्र नदी का जल चीन, भारत और बांग्लादेश द्वारा साझा किया जाता है। घाघरा, कोसी, शारदा, गंडक जैसी नदियां नेपाल से आती हैं और भारत में हमारी गंगा नदी से मिलती हैं, इसलिए उनका जल नेपाल और भारत दोनों द्वारा साझा किया जाता है। अपस्ट्रीम में बांधों या जल डायवर्जन परियोजनाओं का भारत में डाउनस्ट्रीम प्रवाह पर महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ता है। निचले तटवर्ती क्षेत्रों के समुदायों को वह स्वीकार करना होगा, जो उन्हें दिया जा रहा है।

नदी गंगा के प्रवाह में सबसे ज्यादा योगदान

हमारे यहां वर्षा बहुत ही मौसमी प्रकृति की है, हमारे पास उष्णकटिबंधीय मानसून है और उसके बाद शुष्क मौसम है। मानसून भारी मात्रा में पानी लाता है और हमारी नदियों में प्रवाह बहुत अधिक हो जाता है। कभी-कभी शुष्क मौसम के प्रवाह से 10 से 15 गुना अधिक। असम के कुछ हिस्सों में ब्रह्मपुत्र 20 किमी तक चौड़ी हो जाती है। यह कई चैनलों के साथ एक ब्रैडेड या कई शाखाओं में विभाजित नदी का एक उत्कृष्ट उदाहरण है और चैनल प्रवास के लिए जाना जाता है, बिहार में कोसी नदी के समान। मजबूत धारा के कारण नदी के किनारे कटाव और चैनल प्रवास होता है। नदी पुराने मार्ग अपना लेती है और नए क्षेत्रों में बाढ़ लाती है। कोसी नदी कई बार दो धाराओं के बीच आगे-पीछे करते हुए अपना मुख्य मार्ग बदलती है। ब्रह्मपुत्र के साथ भी यही सच है। आप जानते हैं, तिब्बत हिमालय के ग्लेशियरों से, नेपाल के माध्यम से कई विशाल नदियां भारत में आ रही हैं और गंगा नदी से मिल रही हैं। मैं घाघरा, गंडक और कोसी नदी का उदाहरण लेता हूं। ये नदियां प्रवाह में भारी योगदान करती हैं। यमुना नदी भी है, लेकिन घाघरा नदी का प्रवाह बहुत अधिक है, उसके बाद यमुना नदी और फिर हमारे पास गंडक और कोसी नदी है। ये सभी नदियां बहुत सारा मीठा पानी चैनल में, गंगा नदी प्रणाली में लाती हैं। इसलिए हमें इलाहाबाद के बाद बहाव की समस्या नहीं दिखती है। इलाहाबाद के अपस्ट्रीम में लीन फ्लो सीजन में प्रवाह की समस्या होती है, लेकिन डाउनस्ट्रीम में इतनी नदियों के कारण नदी में पानी की अच्छी मात्रा होती है।

नदी में पानी का क्या योगदान है?

यह सिर्फ हिमपात नहीं है, आपको पता होगा कि यह एक स्नो-फेड नदी है, इसलिए सारा पानी गंगोत्री ग्लेशियर से बर्फ के पिघलने से आ रहा होगा, लेकिन वास्तव में ऐसा नहीं है, केवल एक चौथाई पानी ही बर्फ के पिघलने से आता है, अन्य पानी वर्षा से और शेष भूजल से आता है। यह मैदानी नदियों में योगदान देने वाला भूजल है, जो गंगा नदी में आ रहा है, जैसे केन, बेतवा, चंबल, ये सभी भूजल से पोषित नदियां हैं। ये पठारी नदियां, मैदानी नदियां नदी के कुल प्रवाह में योगदान करती हैं। स्नो-फेड जल एक छोटा-सा घटक है, अगर हम नेपाल और तिब्बत से आने वाली नदियों को लेते हैं तो प्रवाह घटक 60% हो सकता है और शेष 40% भूजल और अन्य पठारी नदियों से हो सकता है। अब अधिकांश पानी, जो आप हरिद्वार के नीचे देखते हैं, उसमें भूजल एक प्रमुख घटक है। आप कल्पना कर सकते हैं कि हम भारत से कितना भूजल निकाल लेते हैं। हम पूरी दुनिया में नंबर वन हैं। भारत दुनिया का सबसे बड़ा भूजल का दोहन करने वाला देश है और भूजल का सबसे बड़ा भंडार भी गंगा के मैदान के नीचे है। विशाल गंगा जलोढ़ मैदान मीठे पानी का सबसे बड़ा भंडार है। भूजल भी नदी के प्रवाह में योगदान दे रहा है और मैं आपको उदाहरण के लिए बता सकता हूँ कि हम भूजल भंडार से हर साल कितना पानी खपत करते हैं। भाखड़ा बांध के कुल भंडारण के 26 गुना के बराबर। आप भाखड़ा बांध में भंडारण की कल्पना कर सकते हैं और इसे 26 से गुणा कर सकते हैं। यह भूजल की मात्रा है, जो हम हर साल उपयोग करते हैं।

गंगा बेसिन

अब वापस नदी की धारा में आते हैं, नदी कैसे बह रही है?

मैंने आपको नदी के अपस्ट्रीम के बारे में बताया था। अब ऊपरी जलग्रहण क्षेत्र अर्थात भागीरथी और अलकनन्दा पर आते हैं, जो देवप्रयाग में मिलती हैं। नदी की मुख्य धारा या स्रोत-धारा क्या है? हम पौराणिक कथाओं और अपनी पाठ्यपुस्तकों में पढ़ते हैं कि भागीरथी नदी स्रोत धारा है, क्योंकि गंगोत्री ग्लेशियर के मुहाने पर ही गोमुख है। लेकिन अगर आप गोमुख के ऊपर की ओर जाते हैं, चौखम्बा चोटी से ऊपर की ओर, लगभग 35 किमी, तो पाते हैं कि संपूर्ण गंगोत्री ग्लेशियर गोमुख के उद्गम से लगभग 30 किमी दूर है।

ग्लेशियर की मोटाई औसतन 200 मीटर के आसपास है और चौड़ाई आधा मीटर से 3 मीटर तक हो सकती है। भागीरथी नदी में बहुत अधिक जलविद्युत क्षमता है, इसलिए हमारे पास इतने जलविद्युत संयंत्र हैं। भागीरथी, गोमुख से देवप्रयाग तक लगभग 210 किमी की यात्रा करती है। हरिद्वार में हम पानी का जितना बड़ा हिस्सा गंगा से ऊपरी गंगा नहर में ले जाते हैं, उतना पानी भागीरथी नदी में है। गंगोत्री ग्लेशियर के पिघलने से भागीरथी नदी का प्रवाह लगभग 257 मी3/सें. देवप्रयाग में आता है। मनेरी में हमारे पास जलविद्युत संयंत्र (मनेरी भाली और धारासु) है, फिर टिहरी में हमारे पास भागीरथी नदी पर टिहरी बांध है। भागीरथी नदी अलकनंदा से मिलने के लिए नीचे आती है देवप्रयाग में, प्रवाह की दृष्टि से अलकनंदा नदी, गंगा की मुख्य धारा या स्रोत धारा है, क्योंकि अलकनंदा का प्रवाह भागीरथी नदी के प्रवाह से लगभग दोगुना है। अलकनंदा नदी में 5 विभिन्न नदियों का योगदान है। जब भी कोई नदी किसी दूसरी नदी से मिलती है, या गंगा नदी दूसरी नदी से मिलती है तो हम उसे प्रयाग यानी दो नदियों का संगम कहते हैं। हमारे पास पंचप्रयाग है क्योंकि अलकनंदा नदी 5 नदियों द्वारा पोषित है, जो हिमनदों के पिघलने से बहुत सारा ताजा पानी लाती है। हमारे पास धौली गंगा है जो विष्णुप्रयाग में मिल रही है, नंदाकिनी नदी जो नंदप्रयाग में मिल रही हैं, पिंडर नदी जो कर्णप्रयाग में मिल रही है, मंदाकिनी नदी जो रुद्रप्रयाग में मिल रही है और भागीरथी देवप्रयाग में मिल रही है। तो ये पंचप्रयाग, अलकनंदा नदी के प्रवाह में योगदान देने वाली पांच नदियों का संगम स्थल है। एक पानी नीला है, दूसरा थोड़ा मटमैला, लेकिन ये सभी नदियाँ देवप्रयाग में मिलती हैं और इस संयुक्त धारा को गंगा नदी कहा जाता है।

नदी के ऊपरी हिस्से में उच्च तल, ढलान, झरने और संकीर्ण गेज हैं। कभी-कभी नदी का रास्ता बहुत संकरा होता है, और नदी देवप्रयाग से आगे उतरकर ऋषिकेश, फिर हरिद्वार आती है। वहां से यह मैदानी इलाकों में प्रवेश करती है, यानी बिजनौर, नरोरा, फर्रुखाबाद, कन्नौज, कानपुर, इलाहाबाद, वाराणसी आती है और इसके बाद यह बिहार और उसके बाद पश्चिम बंगाल में जाती है। फिर यह बंगाल की खाड़ी में प्रवेश करती है। अब कई शहर और कस्बे नदी के मुख्य चैनल के आसपास स्थित हैं। यूपी और बिहार की सीमा को देखें तो गंगा नदी प्राकृतिक सीमा बनाती है। लगभग 100 किमी की सीमा गंगा नदी द्वारा बनाई गई है। यह यूपी में लगभग 1000 किमी और बिहार में लगभग 405 किमी की यात्रा करती है। 5 राज्य उत्तराखंड, उत्तर प्रदेश, बिहार, झारखंड और पश्चिम बंगाल गंगा बेसिन का प्रमुख हिस्सा बनाते हैं। जल विज्ञान के दृष्टिकोण से, हम नदी को 4 खंडों में विभाजित करते हैं- अपस्ट्रीम यानी गोमुख से हरिद्वार तक, मिडस्ट्रीम यानी हरिद्वार से इलाहाबाद तक, फिर डाउनस्ट्रीम आदि इलाहाबाद से फरक्का और फरक्का से बंगाल की खाड़ी तक। इलाहाबाद से फरक्का के बीच का प्रवाह, हरिद्वार से इलाहाबाद के बीच के प्रवाह से 6-7 गुना अधिक है। हरिद्वार से इलाहाबाद क्षेत्र में प्रवाह बाधित हो सकता है, लेकिन इलाहाबाद के बाद, नेपाल से आने वाली नदियों के योगदान के कारण प्रवाह बहुत अधिक हो जाता है।

अब, समस्या कहाँ है? भारी प्रदूषण भार के मामले में समस्या कानपुर और वाराणसी खंड के बीच है। यह मार्ग बहुत प्रदूषित है। कई बार पानी इतना प्रदूषित हो जाता है कि नहाने लायक भी नहीं रहता। यह सिर्फ वन्यजीवों के रखरखाव और नेविगेशन के लिए उपयुक्त ही है। आप पारंपरिक उपचार यानी कीटाणुशोधन के बाद ही पानी पी सकते हैं। हम इसे गुणवत्ता ‘ए’ कहते हैं और स्नान गुणवत्ता ‘बी’ है। वन्य जीवन के पोषण के लिए गुणवत्ता ‘सी’ है और शेष ‘डी’ सिंचाई के लिए है, ‘ई’ सिंचाई के लिए भी उपयुक्त नहीं है। मैंने आपको बेसिन संरचना, बेसिन विकास और उत्पत्ति, स्थलाकृति, भूभाग, गंगा जल अद्वितीय क्यों है, के बारे में बताया, अब डायवर्सन परियोजनाओं के बारे में चर्चा करते हैं कि नहरों के लिए जल आवंटन बहुत अधिक क्यों है। सिंचाई के कारण कई जल डायवर्सन योजनाएं हैं। यह एक ऐसी समस्या है, जो गंगा के पानी का बड़ा हिस्सा ले लेती है।

नहरों के लिए जल आवंटन: गंगा नदी से हम प्रतिदिन कितना पानी निकालते हैं?

गंगा नदी से हम बहुत अधिक पानी निकालते हैं। प्रवाह व्यवस्था के बिंदु से निकासी को जानना महत्वपूर्ण है। हरिद्वार से नीचे, भीमगोड़ा बैराज के माध्यम से ऊपरी गंगा नहर में बड़ी मात्रा में पानी आवंटित किया जाता है। इस नहर का हेड डिस्चार्ज 295 मी3/सें. है। इसके आगे निचली गंगा नहर प्रणाली के लिए नरोरा में नरोरा बैराज से पानी निकालते हैं। ये नहरें दस हजार वर्ग किलोमीटर से अधिक कृषि भूमि की सिंचाई करती है, जिससे लाखों लोगों को आजीविका मिलती है। लेकिन ये भी सच है कि कृषि के लिए अति-जल दोहन मुख्य नदी और कई सहायक नदियों में कम प्रवाह की स्थिति पैदा कर रहा है। अत्यधिक जल आवंटन से प्राकृतिक प्रवाह के समाप्त होने का खतरा है, जिससे नदी पारिस्थितिकी और गंगा से जुड़े लोगों की आजीविका को गंभीर रूप से नुकसान होने वाला है।

हरिद्वार में भीमगोड़ा बैराज है। इसे अंग्रेजों ने बनाया था। 1842 में इसका निर्माण शुरू हुआ और 1852 में पूरा हुआ। यह बहुत पुराना बैराज है। यह सिंचाई के लिए बना था, क्योंकि पश्चिमी यूपी में भारी सूखा और अकाल की समस्या थी। लोग भूख से मर रहे थे। रुड़की इंजीनियरिंग कॉलेज ने इस भीमगोड़ा बैराज को हरिद्वार में गंगा नदी से पानी लेने के लिए डिजाइन किया था। उस समय डिजाइन की गई क्षमता लगभग 6000 क्यूबिक फीट/सेकंड थी, अभी हमारे पास 10000 क्यूबिक फीट/सेकेंड की क्षमता है। भीमगोड़ा बैराज के पास डायवर्जन भागीरथी नदी के बहाव से अधिक है। जैसा कि मैं आपको पहले भी बता चुका हूं कि भागीरथी नदी का औसत डिस्चार्ज करीब 257 क्यूमेक्स है, लेकिन भीमगोड़ा बैराज करीब 297 क्यूमेक्स पानी डायवर्ट कर रहा है। दूसरी तरफ एक पूर्वी गंगा नहर भी है, जो लगभग 140 क्यूमेक्स पानी गंगा की मुख्यधारा से निकाल रही है। तो एक साथ, हरिद्वार में ये दो बैराज भागीरथी नदी और अलकनंदा नदी के वास्तविक पानी के लगभग आधे हिस्से को मोड़ देते हैं। अभी वे एक लाख हेक्टेयर से अधिक भूमि की सिंचाई के लिए पानी पहुंचा रहे हैं। अकेले यूपी को लें तो नहरों की लंबाई करीब 74 हजार किमी है। यूपी में ये नहरें ऊपरी गंगा नहर और पूर्वी गंगा नहर पर निर्भर हैं। वे हमारे एनसीआर क्षेत्र में भी पीने के पानी का इंतजाम करती हैं, दिल्ली को भी पीने के लिए बड़ी मात्रा में गंगा जल ही मिल रहा है।

अब भीमगोड़ा बैराज से थोड़ा नीचे, बिजनौर में मध्य गंगा नहर पर आएं। हमने बिजनौर में मध्य गंगा नहर बनाई है। यह मध्य गंगा नहर लगभग 150 क्यूमेक्स पानी को फिर से सिंचाई के लिए डायवर्ट करती है और यदि आप और नीचे आते हैं तो आपके पास बुलंदशहर के पास नरोरा में निचली गंगा नहर है, जो आगे लगभग 240 क्यूमेक्स पानी को मोड़ देती है, यानी 240 क्यूमेक्स पानी नरौरा में डायवर्ट किया गया है। तो कल्पना कीजिए कि हरिद्वार में भीमगोड़ा बैराज, ऊपरी गंगा नहर, पूर्वी गंगा नहर, बिजनौर में मध्य गंगा नहर और नरोरा में निचली गंगा नहर एक छोटी सी अवधि में पानी की एक बड़ी मात्रा को गंगा से निकाल लेती हैं। यदि आप इसे जोड़ें, तो यह लगभग 800 क्यूमेक्स होगा। इन नहरों से लगभग 800 क्यूमेक्स पानी की निकासी होती है। अब सवाल यह उठता है कि पानी के इस आवंटन को रोकने के लिए हम क्या कर सकते हैं? हमने पानी का इतना अधिक आवंटन क्यों किया है?

गंगा एक जीवित शरीर

मैं हमेशा कहता हूं कि गंगा एक जीवित शरीर है। अगर मैं आपके शरीर से इतना सारा खून निकाल लूं, तो क्या आप बच पाएंगे ? नदी एक जीवित प्रणाली है, यह अपने साथ विभिन्न जीवन रूपों जैसे मछलियों, कछुओं, पौधों और डायटमों जैसे सूक्ष्म जीवों को ले जाती है। गंगा नदी में मछलियों की 150 से अधिक प्रजातियां हैं, जिनमें लुप्तप्राय गंगा डॉल्फिन भी शामिल है। नदी कहलाने के लिए इसमें पानी की न्यूनतम मात्रा होनी चाहिए। नदी को बनाए रखने, जलीय जीवन और बाढ़ के मैदान की वनस्पति को बनाए रखने के लिए पर्याप्त और निर्बाध प्रवाह की आवश्यकता होती है, जिससे नदी खुद को शुद्ध कर सके, भूजल को रिचार्ज कर सके, आजीविका का समर्थन कर सके, नेविगेशन को संभव बना सके और नदी-संस्कृति को अपनी भूमिका निभाने में सक्षम बना सके। लाखों लोगों का आध्यात्मिक जीवन नदियों से जुड़ा है। डैम और कनाल से नदियों के नैसर्गिक प्रवाह पर प्रतिकूल प्रभाव पड़ा है। कई परियोजनाओं को नदी पारिस्थितिकी तंत्र पर प्रभावों पर विचार किए बिना डिजाइन किया जाता है।

एक पारिस्थितिक विज्ञानी और जलविज्ञानी के रूप में, हम गंगा को मात्र एक चैनल के रूप में नहीं देखते हैं। हम इसे इको-हाइड्रोलॉजी लेंस से देखते हैं : यह विज्ञान की एक शाखा है, जो न केवल जलग्रहण क्षेत्र और बेसिन के जल विज्ञान से संबंधित है, बल्कि पारिस्थितिक पहलुओं को भी देखती है। इसलिए हम केवल एक पहलू यानी पानी को नहीं देखते हैं, हम सेडीमेंट, जलीय जीवन, पूरे जुड़े हुए परिदृश्य को भी देखते हैं, जो पूरे वाटरशेड में नदी प्रणाली को बहुत ही अनूठा बनाता है। नदी प्रणालियां, भूमि-पारिस्थितिक तंत्र और महासागरीय-पारिस्थितिक तंत्र के बीच की एक महत्वपूर्ण कड़ी हैं। वे जमीन और समुद्र को जोड़ती हैं, वे पारिस्थितिकी तंत्र चला रही हैं। यदि आप किसी नदी का एक क्रॉस-सेक्शन काटते हैं, तो आप नदी को कैसे देखेंगे? एक नदी का मुख्य चैनल है, जिसमें आप देखते हैं कि नदी बह रही है।

कभी-कभी आप देखते हैं कि जल स्तर ऊपर आ रहा है, उच्च प्रवाह के मौसम में तटबंधों या घाटों को छू रहा है। इसके अलावा, एक रिपेरियन फ़ॉरेस्ट बफर है, जिसे हम हमेशा छोड़ देते हैं। यदि आप एक क्रॉस-सेक्शन को लेते हैं तो सौ साल पीछे चले जाते हैं, जब इतना विकास नहीं होता है। नदी हमेशा जंगलों से जुड़ी हुई थी और जंगल के बाद एक रिपेरियन वेटलैंड था। यानी आर्द्रभूमि भी नदी प्रणाली से जुड़े परिदृश्य का एक हिस्सा थी। अब हमने नदी चैनल के साथ आर्द्रभूमि का वह संपर्क खो दिया है। हम तटीय वनस्पति और आर्द्रभूमि के साथ वह संपर्क बहाल करना चाहते हैं। आपने देखा होगा कि इतनी बारिश हो रही है, फिर भी हमारी आर्द्रभूमि सूखी है। यदि आप उन्नाव जाते हैं तो हमारे पास नवाबगंज पक्षी अभयारण्य है, और पिछले साल तक, जब इतनी बारिश हुई थी और मैंने साइट का दौरा किया, तो देखा कि यह सूखा था। यानी गंगा नदी का नवाबगंज पक्षी विहार से जो संबंध है, वह खो गया है। पहले गंगा नदी उन्नाव तक बहती थी, अभी भी पेलियोचैनल और नदी चैनल के निशान दिखाई दे रहे हैं।

यदि आप कानपुर रोड से उन्नाव जाते हैं, तो आपको ये निशान और पैलियोचैनल, घुमावदार धनुषाकार झीलें दिखाई देंगी। हमारे पास उच्च बाढ़ का स्तर भी है। जब हम बसते हैं, तो हम देखते हैं कि हम नदी की छत पर अतिक्रमण तो नहीं कर रहे हैं। भारत की नदियां यूरोप की दूसरी नदियों से बहुत अलग हैं। हमारे पास उष्णकटिबंधीय मानसूनी जलवायु है। जून से सितंबर के महीनों के दौरान हमारे पास वर्षा होती है, इस दौरान नदी कई गुना बढ़ जाती है। आपके पास पानी को स्टोर करने की क्षमता होनी चाहिए, कभी-कभी यह लीन सीजन डिस्चार्ज का 100 गुना होता है। उसके लिए, आपके पास पर्याप्त जमीन होनी चाहिए, जिसे हम छत कहते हैं। नदी चैनल का वह आधार, जो आप देख रहे हैं, वह T0 (टेरेस 0) है, लेकिन हमारे पास T1 (टेरेस 1), T2 (टेरेस 2) आदि भी हैं। लेकिन हो क्या रहा है? हम उस छत के करीब आ गए हैं, जो T1 और T2 सतह है।

हर नदी अलग होती है। एक नदी के अलग-अलग खंड भी होते हैं। तो कोई ‘टाइप ए’ या ‘टाइप बी’ नदी नहीं है, वे अलग-अलग व्यक्तियों की तरह हैं। यहाँ तक कि बाएं और दाएं किनारे भी अलग-अलग नदी कार्यों के कारण भिन्न होते हैं, जैसे कटाव और अवसादन। एक नदी तीन महत्वपूर्ण काम करती है। अपने जलग्रहण क्षेत्रों से सेडीमेंट और पोषक तत्व एकत्र करती है, उन्हें बड़ी दूरी तक पहुँचाती है और जब मैदानी इलाकों में इसकी ऊर्जा कम हो जाती है तो जमा कर देती है। इस तरह हमारा विशाल गंगा मैदान परत दर परत अस्तित्व में आया। उन्होंने हमारे एक्वीफर सिस्टम को भी नीचे बनाया, जो विशाल भूजल भंडार के रूप में नीचे बहता है। गंगा-ब्रह्मपुत्र प्रणाली के विशाल निर्वहन और सेडीमेंट ने एक व्यापक फ्लड प्लेन या जलोढ़ मैदान और दुनिया का सबसे बड़ा डेल्टा बनाया है, जिसे बंगाल डेल्टा कहा जाता है। गंगा-ब्रह्मपुत्र नदी प्रणालियों में दुनिया में सबसे बड़ा सेडीमेंट लोड 1.87 अरब टन प्रति वर्ष है। इसके पास दुनिया का तीसरा सबसे बड़ा डिस्चार्ज है।

हमने नदी के सक्रिय बाढ़ मार्ग पर अतिक्रमण कर लिया है और जब भी बाढ़ आती है, हम नदी को दोष देते हैं, हम जलवायु को दोष देते हैं और कहते हैं कि नदी विनाशकारी है, लेकिन नदी के लिए यह एक सामान्य घटना है। यह हाइड्रोलॉजिकल चक्र का हिस्सा है। हर नदी बाढ़ और सूखे के चक्र से गुजरती है, हमें नदी के वास्तविक बाढ़ मार्गों का सम्मान करना चाहिए। हर नदी एक स्थलीय चक्र या भूमि चक्र से भी गुजरती है, नदी का स्थलीय चक्र बहुत महत्वपूर्ण है, क्योंकि स्थलीय चक्र या शुष्क चक्र में नदी निचले तटवर्ती क्षेत्रों में बीज फैलाती है। वानस्पतिक पुनर्जनन सूखे के मौसम में होता है, इसलिए सूखा भी नदियों के लिए बहुत महत्वपूर्ण है। यहां तक कि अधिकतम प्लवक का उत्पादन भी इस शुष्क और गीले चक्र के बीच होता है।

हमें समझना चाहिए कि गंगा नदी के लिए सूखा और गीला चक्र समान रूप से महत्वपूर्ण हैं। जब हम प्रवाह के बारे में बात करते हैं, तो हमारा मतलब स्थिर प्रवाह से नहीं होता है। ऐसा नहीं है कि नदी अभी बह रही है। अगली बार जब भी आप किसी नदी के किनारे पर जाएं, तो बस यह देखें कि पूरे समय प्रवाह में कैसे उतार-चढ़ाव होता है, यानी प्रवाह की आवृत्ति, प्रवाह का परिमाण और प्रवाह का समय भी बदल रहा है। इसलिए हर नदी का प्रवाह भी अलग होता है। एक नदी में कई प्रवाह व्यवस्थाएं होती हैं। यह स्थिर नहीं है कि आप एक प्रवाह बनाए रखें और नदी हमेशा उस विशेष प्रवाह के साथ बह रही है। प्रवाह का परिमाण, प्रवाह का समय और प्रवाह की आवृत्ति बहुत महत्वपूर्ण है। इसलिए हमने नदियों के प्रवाह को कई प्रवाह व्यवस्थाओं में विभाजित किया है। कभी हमारे पास आधार प्रवाह होता है, यह भूजल द्वारा योगदान किया जाने वाला प्रवाह होता है। कभी हमारे पास उच्च बाढ़ प्रवाह होता है, जो मानसून में होता है, एक ओवरबैंक प्रवाह है, जो बर्फ पिघलने या भारी वर्षा के कारण और एक निर्वाह प्रवाह भी है, जो एक नदी को बारहमासी बनाए रखता है। इस प्रकार प्रवाह की बहुलता बहुत महत्वपूर्ण है। नदियों में स्थिर प्रवाह नहीं होता, बल्कि प्रवाह के पूरे स्पेक्ट्रम को समग्रता में लिया जाना चाहिए। अब क्या हो रहा है, सभी जलाशय या बांध या बैराज परियोजनाओं को हम देखते हैं कि वे इन प्रवाह व्यवस्था को प्रभावित करने की कोशिश करते हैं। वे इस प्रवाह व्यवस्था का सम्मान नहीं करते हैं। ये प्रवाह जेनेरिक हैं, उनकी संरचनाएं किसी प्रकार के स्थिर प्रवाह को बनाए रखने की कोशिश करती हैं।

पहली बड़ी जल डायवर्जन परियोजना ऊपरी गंगा नहर के माध्यम से अंग्रेजों द्वारा बनाई गई थी, लेकिन हम बढ़ती मांगों को पूरा करने के लिए नहरों के बाद नहरें बनाते रहे और इस पूरी प्रक्रिया में, हमने पूरी नदी को बांट दिया, जो नदी के न्यूनतम पर्यावरणीय प्रवाह को प्रभावित कर रहा है। मैं आपको एक उदाहरण दे सकता हूं। गंगा नदी एक राष्ट्रीय नदी है। इसे 2009 में राष्ट्रीय नदी घोषित किया गया था। गंगा की डॉल्फ़िन को राष्ट्रीय जलीय जीव घोषित किया गया था। डॉल्फ़िन गंगा प्रणाली के लिए बहुत ही अद्वितीय है। पहले वे पूरी गंगा नदी में पायी जाती थीं। बंगाल की खाड़ी से लेकर हरिद्वार तक गंगा में डॉल्फ़िन हुआ करती थीं। गंगा की डॉल्फ़िन के पुराने रिकॉर्ड हैं। लेकिन जब हमने इन अवरोधों और बैराजों को बनाया, तो इसने डॉल्फ़िन के प्राकृतिक नेविगेशन या प्रवास या स्पॉनिंग में बाधा उत्पन्न की। बैराज के निर्माण के कारण नदी के विखंडन के बाद, डॉल्फ़िन को भीमगोड़ा बैराज से नरोरा, नरोरा से बिजनौर और फिर बिजनौर से कानपुर बैराज तक सीमित कर दिया गया।

आप जानते हैं कि कानपुर में एक बैराज है, जो पीने के लिए पानी की आपूर्ति और गंगा नदी में जल स्तर को बनाए रखने के लिए बनाया गया था। इन तीन-चार बैराजों ने गंगा नदी के प्रवाह में रुकावट या विखंडन पैदा कर दिया। मछलियों की कई प्रजातियाँ, घड़ियाल, डॉल्फिन अत्यधिक लुप्तप्राय प्रजातियां हैं। यह गंभीर रूप से संकटग्रस्त हैं। गंगा के घड़ियाल और इनकी संख्या तीन हजार से भी कम है। ये अन्य नदियों में तो हैं, लेकिन इन अवरोधों के कारण गंगा के मुख्य चैनल में इनकी आबादी 2500 से भी कम है। नरोरा और कानपुर के बीच निचली धारा में डॉल्फिन की कुछ आबादी है, लेकिन उनकी संख्या 100 से नीचे है। तो चिंता का प्रमुख कारण क्या है? पहली महत्वपूर्ण बात जल आवंटन है, हम गंगा नदी के मुख्य चैनल से आवंटन को कैसे कम कर सकते हैं? जो भी पानी नहर प्रणाली से निकाला जाता है, उस बोझ को कैसे कम कर सकते हैं?

गंगा पारिस्थितिकी की दृष्टि से बहुत ही नाजुक क्षेत्र है

हम हमेशा एक नदी से केवल चाहते हैं। हम कभी नहीं सोचते कि नदी हमसे क्या चाहती है? एक नदी की अपेक्षाएं क्या हैं?
यदि आप किसी शहर के वाटरशेड के बारे में समझना चाहते हैं तो जाकर उसकी नदी को देखें। जलग्रहण क्षेत्र में क्या हो रहा है नदी इसका दर्पण है। नदी अपने शहर की छवि प्रदान करती है। वह आपको बताती है कि जमीन पर क्या हो रहा है। उदाहरण के लिए दिल्ली में यमुना को लें, हमने इस नदी के साथ क्या किया है? यदि आप जैविक ऑक्सीजन मांग (बीओडी) लोड देखते हैं तो यह बहुत अधिक है। यह लगभग एक बड़े नाले की तरह है। हमने अपनी गोमती, रामगंगा और हिंडन के साथ क्या किया?

शहरीकरण, औद्योगीकरण और कृषि के सघनता के कारण, नदियों को अनुपचारित या आंशिक रूप से उपचारित घरेलू और औद्योगिक अपशिष्ट, उर्वरक और कीटनाशक प्राप्त होते हैं। गंगा कार्य योजना (गंगा एक्शन प्लान) के पहले चरण को 1985 में गंगा नदी के पानी की गुणवत्ता में सुधार के लिए शुरू किया गया था और मार्च 2000 में पूरा किया गया। कार्यक्रम के दूसरे चरण को 1993 में अनुमोदित किया गया और इसमें गंगा नदी की सहायक नदियां यमुना, गोमती, दामोदर और महानंदा को भी शामिल किया गया। इन दोनों योजनाओं के तहत सीवेज ट्रीटमेंट प्लांट की स्थापना, सीवेज के अवरोधन और डायवर्जन, कम लागत वाली स्वच्छता सुविधाओं का निर्माण, बिजली/लकड़ी श्मशान की स्थापना और नदी के सामने विकास जैसे विभिन्न कार्य किए गए थे। गंगा कार्य योजना और नमामि गंगे जैसे प्रोजेक्ट्स के तहत गंगा पर अब तक तीस हज़ार करोड़ से अधिक पैसे का निवेश किया गया है और 1064 एम एल डी की सीवेज उपचार क्षमता बनाई गई है। इतने पैसे के निवेश के बावजूद, गंगा के कई हिस्सों में पानी की गुणवत्ता अभी भी केंद्रीय प्रदूषण नियंत्रण बोर्ड द्वारा वन्य जीवन और मत्स्य पालन के लिए निर्धारित मानदंडों से खराब है। गंगा बेसिन से लगभग 12,000 मिलियन लीटर प्रति दिन सीवेज उत्पन्न होता है, जिसके लिए वर्तमान में केवल 4,000 एमएलडी की उपचार क्षमता है।

दुनिया का सबसे बड़ा डेल्टा : सुंदनवन की सेटेलाइट तस्वीर

विकास एक विरोधाभास है, अगर हम एक नदी को मात्र एक ‘चैनल’ की तरह देखते हैं। हम ‘लैंडस्केप’ के साथ यदि नदी के कनेक्शन को नहीं समझते हैं तो हम एक भारी गलती कर बैठते हैं। अब सब कुछ एक ‘निर्मित परिदृश्य’ या बिल्ट लैंडस्केप की तरह है, हालांकि जब हम शहरी संदर्भ में बात करते हैं, तो हम निर्मित परिदृश्य के बारे में बात करते हैं और हम पारिस्थितिकी तंत्र और पर्यावरण की संपूर्ण वहन क्षमता के कनेक्शन के बारे में भूल जाते हैं। इसलिए मैं इसे विकास का विरोधाभास कहता हूं, कि एक निर्मित वातावरण में हम एक नदी से क्या चाहते हैं। हम कभी नहीं सोचते कि नदी हमसे क्या चाहती है? एक नदी की अपेक्षाएं क्या हैं? विकास का विरोधाभास यह है कि हम एक नदी बेसिन में इतने सारे ‘दबाव-प्रभाव’ के साथ पूर्ण प्राकृतिक सामंजस्य नहीं बनाए रख सकते हैं।

अधिकांश जल संसाधन इंजीनियर, नहर और नदी के बीच का अंतर नहीं देखते हैं। नहर का डिज़ाइन बहुत सरल है यहां तक कि बाएं और दाएं किनारे भी समान हैं, लेकिन यदि एक नदी को देखें, तो दायां किनारा बाएं किनारे से बहुत अलग होता है, हाइड्रोलॉजिकल, जियोलाजिकल और यहां तक कि इकोलॉजिकल या पारिस्थितिक रूप से भी बहुत अलग। नदियां, नहरों से अलग होती हैं, क्योंकि वे जीवित आवास और जीवों को अपने में समेटे हैं, विभिन्न प्रकार के तटीय आवास (बैंक हैबिटैट) और तटीय वनस्पतियां (बैंक वेजटेशन) हैं। दायां तट, बाएं तट से अलग है, लेकिन अधिकांश परियोजनाएं दोनों किनारों को एक समान मानती हैं। अधिकांश जल अपवर्तन परियोजनाएं दोनों नदी तटों को एक समान मानती हैं। हरिद्वार के डाउनस्ट्रीम में बहाव की समस्या है। अपस्ट्रीम में कई बांध और जलाशय हैं। कई जलविद्युत बांध वहां चल रहे हैं, और कई निर्माणाधीन हैं। संख्या बहुत बड़ी है, मैं आपको एक उदाहरण भागीरथी नदी का देता हूं। अब इस पर 18 बांध संचालन में या निर्माणाधीन या योजनाबद्ध हैं। अलकनंदा धारा में लगभग 37 जलविद्युत बांध तैयार किए जा रहे हैं। यानी हेडस्ट्रीम के अलकनंदा हिस्से में 37 हाइड्रोपावर प्लांट और भागीरथी स्ट्रीम पर 18 हाइड्रोपावर प्लांट प्रवाह को रोकेंगे। पिछले साल के आंकड़ों पर नजर डालें तो कुछ हिस्से ऐसे भी थे, जहां पानी नहीं था। गंगा कुछ हिस्सों में बिना पानी के थी। इस तरह के विचलन के कारण भागीरथी बंजर हुई, इसलिए ये परियोजनाएं निश्चित रूप से गंगत्व, बैक्टीरियोफेज के समुदाय और पानी की स्वतः शुद्धि क्षमता को प्रभावित करने वाली हैं।

मैं यहां दो बातों पर प्रकाश डालना चाहता हूं: जलविद्युत महत्वपूर्ण है, लेकिन जल विद्युत अब ऊर्जा का स्वच्छ स्रोत नहीं रह गया है। आपके पास अभी सौर ऊर्जा हो सकती है। गंगा प्रणाली से, गंगा में कुल 5000 मेगावाट बिजली उत्पादन हो रहा है। टिहरी बांध आपको 1000 मेगावाट दे रहा है, इसके अलावा 1000 मेगावाट टिहरी बांध के भंडारण से आ रहा है, इसकी कुल डिजाइन क्षमता 2000 मेगावाट की है। दूसरा विष्णुप्रयाग और मनेरीमाली जैसे कई नियोजित जलविद्युत हैं। मैं उन विवादों में नहीं जाना चाहता, लेकिन मैं जो कहना चाहता हूं, उन अन्य विकल्पों के बारे में सोचने की कोशिश करें, जिन्हें आप जानते हैं। ये प्राकृतिक परिदृश्य हैं, ये विरासत स्थल हैं, ऊपरी गंगा पारिस्थितिकी की दृष्टि से बहुत ही नाजुक पारिस्थितिक क्षेत्र है। भूगर्भीय रूप से हिमालय अभी भी सक्रिय है और अभी भी विकसित हो रहा है, भूकंप अभी भी हो रहे हैं। ये पनबिजली सुरक्षित विकल्प नहीं है। आप जलविद्युत के बदले सौर ऊर्जा का विकास क्यों नहीं करते, ताकि नुकसान को कम कर सकें। इसलिए गंगा नदी में मोटे तौर पर तीन प्रमुख समस्याएं हैं। एक ऊपरी हिस्से के जलविद्युत संयंत्र हैं, बांध हानिकारक प्रभाव पैदा कर रहे हैं, दूसरा नहरों के लिए पानी का बहुत अधिक आवंटन है, और तीसरा, हमारे प्रमुख शहर और कस्बे नदी में इतना अधिक प्रदूषण पैदा कर रहे हैं कि नदी स्वयं उपचार करने में असमर्थ है।

गंगा से नहर प्रणाली के जरिये जल-निकासी

हम अब पूर्ण प्राकृतिक वातावरण नहीं बनाये रख सकते हैं। हम एक कृत्रिम परिदृश्य में हैं, जहां बहुत कुछ बदल चुका है। इसलिए हमें एक तरह से समझौता करने वाली स्थिति बनानी होगी। यह हमारा लक्ष्य हो सकता है कि इस नदी को पूरे वर्ष हर समय, नहाने योग्य, तैरने योग्य, मछली पकड़ने योग्य और पीने योग्य बनाया जाए, लेकिन हमने इतने ढांचे, इतने सारे बैराज, इतने बांध बना दिए हैं कि प्रवाह को बहाल करना ही मुश्किल हो गया है। स्वच्छ गंगा के लिए राष्ट्रीय मिशन नमामि गंगे ने पारिस्थितिक पवित्रता और भूवैज्ञानिक पवित्रता को जोड़ा है, पहले वे केवल स्वच्छ गंगा, अविरल गंगा, निर्मल गंगा पर ध्यान केंद्रित कर रहे थे, लेकिन पिछले दो वर्षों से वे पारिस्थितिकी और भूवैज्ञानिक अखंडता पर भी ध्यान केंद्रित कर रहे हैं, जो अच्छी बात है। हालांकि अभी बहुत कुछ करना बाकी है और मैं हमेशा कहता हूं कि हर समय सरकार को दोष मत दो। सरकार कौन बनाता है? नीति कौन बनाता है? हम में से कुछ मंत्री बनेंगे, हम में से कुछ नौकरशाह बनेंगे। हम ही दोषपूर्ण योजनाएं बनाते हैं, हम गलत नीति बनाते हैं, जो प्राकृतिक संसाधनों के हमारे अधिकारों को प्रभावित करता है।

हम नदियों को कैसे पुनर्स्थापित कर सकते हैं?

भारत के संविधान के अंतर्गत जल राज्य का विषय है। राज्य सरकारों के पास अधिकार है और वे अपने अधिकार क्षेत्र में नदी के पानी के विकास और उपयोग के लिए जिम्मेदार हैं। नदी बेसिन की सीमाएं राज्य या प्रशासनिक सीमाओं का पालन नहीं करती हैं। देश की कई प्रमुख नदियां एक से अधिक राज्यों से होकर बहती हैं। एक अपस्ट्रीम राज्य में पानी का उपयोग, डाउनस्ट्रीम राज्यों में प्रवाह की मात्रा और वितरण को बदल देता है। इसके अलावा, अनुपचारित या आंशिक रूप से उपचारित जल-मल के कारण पानी की गुणवत्ता अक्सर खराब हो जाती है। बेसिन नियोजन की अवधारणा को सही तरीक़े से लागू नहीं किया जा रहा है। सात आईआईटी के संघ ने गंगा नदी के लिए एक बेसिन प्रबंधन योजना बनाई है, लेकिन इसे लगभग 30 साल पहले बनाया जाना चाहिए था। अब हमें एक अलग तरह की रेट्रोफिटिंग की जरूरत है। 1999 में भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने सरकार को दिल्ली में यमुना नदी में पानी की गुणवत्ता में सुधार लाने के लिए न्यूनतम 10 मी3/सें. प्रवाह सुनिश्चित करने का निर्देश दिया। इतने प्रयासों और निवेश के बाद भी दिल्ली में वांछित नदी जल गुणवत्ता के मानकों को पूरा नहीं किया गया है।

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The Ganga : प्रवाह में सुधार लाये बिना गंगा का पुनर्जीवन संभव नहीं

हमारी अर्थव्यवस्था, ऊर्जा संकट, सिंचाई और खेती की उपज जैसी चुनौतियों का सामना कर रही है। आर्थिक दृष्टि से बहुत दबाव है। लेकिन हम अपनी नदियों को जलीय जीवन के साथ बहते हुए देखना चाहते हैं। हम सभी जानते हैं कि खेती बहुत महत्वपूर्ण है, भारत के कुल सिंचित क्षेत्र का 56% गंगा बेसिन से है और सकल घरेलू उत्पाद का 40% गंगा बेसिन का है। हम अपनी कृषि उत्पादकता से समझौता नहीं कर सकते हैं, लेकिन हम अपनी नदियों में ‘अविरल, निर्मल,’ मुक्त-प्रवाह भी देखना चाहते हैं। हम पारिस्थितिक अखंडता को भी सुनिश्चित करना चाहते हैं। हम जल विज्ञान और भूवैज्ञानिक अखंडता को भी सुनिश्चित करना चाहते हैं। तो पहली चीज जो हम कर सकते हैं, वह है सटीक सिंचाई प्रणाली को जमीन पर उतारें, जो नहर पर निर्भर हो। यह कदम नदी में अधिक पानी सुनिश्चित कर सकता है, ताकि नदी न्यूनतम पारिस्थितिकी कार्य कर सके। प्रत्येक नदी को कुछ स्तर के पारिस्थितिक कार्य करने होते हैं और हम नदी की प्राकृतिक-सफाई और स्व-शुद्धि क्षमता को परिभाषित करते हैं, जो अत्यधिक जटिल कार्य है।

अब वापस नदी के कायाकल्प पर आते हैं, हम नदियों को कैसे पुनर्जीवित कर सकते हैं? मैं बहुत सी छोटी और बड़ी नदियों के साथ काम करता हूं और हम कई उपायों के माध्यम से नदियों को फिर से जीवित करने की कोशिश कर रहे हैं। स्वस्थ नदी अपनी स्वस्थ सहायक नदियों पर निर्भर करेगी। नदी केवल इसका मुख्य चैनल नहीं है। कई सहायक नदियां, छोटे नाले हैं, जो गंगा नदी के मुख्य धारा में मिलते हैं और वे समान रूप से महत्वपूर्ण हैं। मैंने एक अवधारणा विकसित की है, जिसे मैं ‘पंचामृत’ कहता हूं। एक नदी को जीवित करने के लिए पांच चीजें बहुत जरूरी हैं, सबसे पहले हम चाहते हैं कि हमारी नदियां साफ हों। पानी की गुणवत्ता अच्छी होनी चाहिए, ताकि आप स्नान कर सकें, इसका उपयोग पीने के लिए कर सकें। तभी वन्यजीव जीवित रह सकते हैं। दूसरा, हम एक स्वस्थ प्रवाह व्यवस्था बनाए रखना चाहते हैं। नदी को बहना चाहिए और संस्कृत में हम कहते हैं “नद्यः बेगेन शुद्धयति” : यह नदी का प्रवाह ही है, जो इसे शुद्ध करता है। इसलिए हम अपनी नदियों में स्वस्थ प्रवाह चाहते हैं। तीसरा, हम प्राकृतिक बायोटा, पूरी मछली आबादी, कछुओं, मगरमच्छों, डॉल्फ़िन, सभी दुर्लभ और मूल्यवान बायोटा काे भी देखना चाहते हैं, जिन्हें हम अपनी नदियों में संरक्षित करना चाहते हैं। हम और क्या चाहते हैं? हम वनस्पति भी चाहते हैं, यानी अगर कोई नदी है तो हम चाहते हैं कि एक स्वस्थ रिपेरियन वनस्पति हो या नदी का किनारा हरा हो। यह कंक्रीट की दीवार की तरह नहीं होना चाहिए, यह बहुत बदसूरत साइट है। यदि आप किसी नदी को देखने जाते हैं, तो आप आसपास भी देखते हैं। जलग्रहण क्षेत्र, बाढ़ का मैदान, और संपूर्ण नदी पारिस्थितिकी तंत्र बहुत महत्वपूर्ण है। इसलिए हम कहते हैं कि हमें स्वस्थ वनस्पतियों को बनाए रखना चाहिए। चौथा, जो बहुत महत्वपूर्ण है, हम चैनल को परिदृश्य से जोड़ना चाहते हैं। आपने “ताल मिले नदी के जल में, नदी मिले सागर में, सागर मिले कौन से जल में, कोई जाने ना” गाना तो सुना ही होगा। ताल से शुरुआत होती है। आर्द्रभूमि, तालाब आदि छोटे चैनलों से मिलते हैं और छोटे चैनल बड़ी धाराएं बन जाते हैं और वे जाकर अंततः समुद्र से मिल जाते हैं।

सबसे पहले हम नदी में प्राकृतिक प्रवाह को बहाल करने का प्रयास करते हैं। प्रवाह सबसे महत्वपूर्ण कारक है। प्रवाह का परिमाण, प्रवाह का समय और प्रवाह की आवृत्ति बहुत महत्वपूर्ण है। हम प्रवाह के साथ काम करते हैं और भूजल स्तर को बढ़ाकर, नहरों के आवंटन को कम करके अधिक पानी लाने का प्रयास करते हैं। यदि आप प्राकृतिक संरचनाओं के माध्यम से, पुनर्भरण योजनाओं के माध्यम से वृद्धि करते हैं, तो कृत्रिम संरचनाएं बनाने की कोई आवश्यकता नहीं है। प्राकृतिक संरचनाएं प्रकृति द्वारा बनाई गई हैं। पूरे गंगा के मैदान में, कई झीलें, तालाब और वेटलैंड्स हैं, यदि आप उन संरचनाओं का जीर्णोद्धार और कायाकल्प करते हैं, तो वर्षा जल को संग्रहित करने की क्षमता पर्याप्त होगी। यह भूजल स्तर के सामान्यीकरण में योगदान देगा, उथले भूजल के स्तर में वृद्धि से नदी को लाभ होगा। आवंटन बोझ को कम करने के अलावा हम भूजल को बहाल करने का प्रयास करते हैं। यदि आप नहर के आवंटन पर 20% मांग कम कर सकते हैं, तो इसका मतलब है कि नदी को अपने प्राकृतिक कार्यों को बनाए रखने और अपने न्यूनतम पर्यावरणीय प्रवाह को बनाए रखने के लिए अतिरिक्त पानी मिलेगा।

मैं कहना चाहता हूं कि गंगा किसी अन्य नदी की तरह नहीं है, आप सिर्फ चैनल नहीं देखते हैं, आप पानी को समग्रता में देखते हैं, परिदृश्य से जुड़ा पानी, जलभृत से जुड़ा पानी, भूजल से जुड़ा हुआ पानी, वनस्पतियों से जुड़ा पानी देखते हैं। मैं गंगा का अर्थ ढूंढ रहा था। काफी शोध के बाद यह पता चला की गंगा शब्द ‘गं’ धातु से बना है। गंगा में दो बार ‘गं’ धातु का प्रयोग किया गया है – ‘गंगं’ और गं का अर्थ है बहना, गंगा का अर्थ है निर्बाध रूप से बहना क्योंकि ‘गं’ का दो बार प्रयोग किया गया है। एक नदी को अपनी व्यवस्था बनाए रखने के लिए, अपनी नदी के संपर्क को बनाए रखने के लिए और नदी के सभी कार्यों को बनाए रखने के लिए अबाधित, अविरल बहना पड़ता है। अतीत में कई योजनाएं विफल रही हैं, क्योंकि हम अभी भी नदी विज्ञान से परे काम कर रहे हैं। हमें बेसिन स्केल पर काम करना होगा। हमें एक छोटी नदी से शुरुआत करनी होगी। इसलिए जीर्णोद्धार का काम छोटी धारा से शुरू होना है और बड़ी धारा तक ले जाना है। यदि नदी प्रणालियों को समाज और पारिस्थितिकी की बदलती और अक्सर बढ़ती जरूरतों को पूरा करने के लिए संरक्षित किया जाना है, तो अभी और भविष्य में, यह जरूरी है कि ये मीठे पानी की प्रणालियां खराब न हों।

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